diario di viaggio

Malta vive una singolare condizione nel cuore del Mediterraneo: caduta nel corso della sua storia sotto varie dominazioni, appare oggi un crogiuolo di culture ed una società multietnica. La sua stessa lingua è molto indicativa di questi diverse identità: la sonorità della lingua maltese risente di influssi inglesi, spagnoli e arabi, e di una più recente cadenza italiana, dovuta alla presenza delle coste siciliane a pochi miglia di distanza. Anche l’architettura esprime bene questo incrocio di tradizioni; abitazioni di carattere mediterraneo si alternano ad edifici dal tipico stile moresco ed altre ancora dalle fattezze coloniali, eredità di un di una passata dominazione inglese. Insomma: Malta vive di una contaminazione profonda ed interessante e si offre come un puzzle di culture, identità, provenienze e lingue. Questo suo essere “Terra di Mezzo” è percepibil anche dal clima che la caratterizza: non più mediterraneo e non ancora africano; una temperatura (almeno in questa parte dell’anno) mite è piacevole. Questo avamposto nel cuore del Mediterraneo è diventato la culla ed il crocevia di molte civiltà, da quella punica a quella romana, dalla spagnola all’araba e recentemente inglese. Le sue origini risalgono al Neolitico,  di cui restano tracce ancora ben visibili. La sua storia è stata radicalmente segnata dalla presenza dei Cavalieri di San Giacomo (conosciuti giustamente come Cavalieri di Malta); la loro indole cavalleresca ed assistenziali ha lasciato segni tangibili nell’isola: monumentali fortificazioni, magnifici palazzi ed una innumerevole collezione di chiese, conventi e luoghi di culto. La matrice cristiana è una componente essenziale della cultura maltese: una lunga rete di catacombe testimonia una fede presente già dai primi secoli e divenuta un patrimonio condiviso e popolare. Vi è infine un tratto di questo isola che mi affascina molto: è il colore della pietra con cui sono fatte moltissime costruzioni; è il colore caldo della terra, che riverbera sotto un sole accecante e crea un affascinante macchia di colore che contrasta con il blu intenso del cielo e del mare.

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